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Cavalier Bambara

F-692

mercredi 24 juin 2009, par Emile Proust

Cavalier Bambara (Bamana) sur sa monture, Mali :
( Bamana (bambara) horseman, Mali )

Statue de cavalier Bambara sur sa monture sculptée dans un bois dur et dense. Au Mali, on dit de cet objet qu’il provient du pays des "Kala" dans la région de Ségou, le mot Kala voulant dire "les premiers installés" dans cette région, eux-mêmes provenant de régions septentrionales où le cheval était un animal de prestige et de puissance. Les Bozo, par exemple, voisins des Bambara et provenant de régions méridionales (Ghana) n’ont jamais honoré les équidés.

Prestige et puissance, mais aussi statut social, les Bambara se situent à un niveau plus élevé que les autres groupes ethniques environnants. Une famille Bambara devait être propriétaire d’au moins un cheval pour s’identifier et rappeler les origines.

Pour mieux marquer les origines et la fierté d’être Bambara, la famille possédait une sculpture de cavalier sur son cheval, sculptée dans un bois dense, pour durer très longtemps. L’objet était précieusement conservé et transmis de génération à génération. Les cavaliers sont des icônes dont les plus anciennes ont été réalisées voila un bon millier d’années. Elles confèrent honneur aux ancêtres, à la famille qui les conservent avec grands soins en les enduisant régulièrement de beurre de karité ou de lait.


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