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Cimier Ijo

E-538

jeudi 11 décembre 2008, par Emile Proust

Masque cimier Ijo, Nigeria :
( Ijo headdress, Nigeria )

Masque cimier figurant des esprits de l’eau (bini oru) chez les Ijo du delta du Niger. Pour eux, certains esprits résident dans des cités particulières situées sous l’eau. Ils peuvent aussi être amphibies.
Les Ijo pensent que la plupart des esprits des eaux, qui sont des esprits joueurs, ont un rôle utile et bienfaiteur. Ainsi, de nombreux masques vénèrent ces esprits. Les esprits de la brousse, de la terre, expriment des concepts en général plus négatifs.

Le masque cimier présenté, qui se porte à l’horizontale, figure une sorte de vaisseau. Vu de dessus, au centre, un disque forme un visage duquel jaillissent deux grands yeux tubulaires. La surface est habitée, depuis l’arrière, par un oiseau picorant un serpent, lequel lové à l’arrière du visage passe la tête entre les yeux et mord la queue d’un crocodile. ce type de figuration permet de dire que l’objet provient de chez les Ijo du delta. L’ensemble, monoxyle, est sculpté dans un bois mi-dense. La surface est de teinte noire, ponctuée de pigments blancs sur les yeux du visage, du crocodile et du serpent.

Ce type de masque est devenu rare à trouver au Nigeria. Cependant, on peut le voir danser lors des cérémonies festives des Ijo, aujourd’hui plus connus pour leurs luttes revendiquant leur part de bénéfices des exploitations pétrolières du delta du Niger.


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