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Masque Tshokwé

F-574

vendredi 20 février 2009, par Emile Proust

Masque Mwana Pwo Tshokwé, R. D. Congo :
( Tschowe Mwana Pwo mask, D. R. Congo )

Grand masque Mwana Pwo, des Tskokwé, ou Tchokwe, établis au sud de la région du Kasaï en République Démocratique du Congo, à la frontière de l’Angola. Sculpté dans un bois mi-dense, le visage est de forme ovale, resserré au niveau du menton. La surface est convexe avec de légères formes concaves au niveaux des yeux et autour du nez. Celui-ci est petit et triangulaire. Les yeux sont en formes d’amandes effilées. La bouche large et entrouverte présente des dents limées en pointe, signe de beauté chez les Tshokwé.

L’arrière du masque porte une sorte de coquille tressée en vannerie permettant le port du masque. Cette vannerie est couverte d’un tressage de fibres végétales servant de décor, tout comme les cauris ceinturant le haut du front et les enfilements de perles à une oreille et sous le nez.

La face est teinte de pigments rouges ponctuée de blanc autour des yeux et sur les dents.

Le masque Mwana Pwo figure la mère et la femme idéale chez les Tshokwé. Avec son haut front au signe en croix scarifié, identitaire chez ce peuple, il sème la fertilité là où il est "dansé".


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