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Masque éléphant Igbo

C-658

mercredi 24 mai 2006, par Emile Proust

Plusieurs groupes Igbo au Nigeria connaissent le masque Ogbodo Enyi (esprit de l’éléphant) ; costume spectaculaire à ample robe de raphia et majestueux masque de bois combinant les traits humains et ceux du pachyderme.
Ici s’ajoute au dos une figure humaine appelée Ntekpe, représentant un "enfant de l’esprit".
On note sur cette superbe pièce que reproduire exactement les traits de l’éléphant n’a pas été le premier souci du sculpteur : ils se combinent ici avec des traits bien humains, tel un nez, tandis que la trompe de l’éléphant, de façon imprévue, se projette depuis le milieu du front.
Une polychromie géométrique noire, blanche et rouge rehausse les volumes audacieux de cette sculpture.
Ce masque essentiellement masculin est, par exception, porté plusieurs fois par an par une femme dans le village d’Izzi depuis 1975, à la suite d’un oracle qui l’avait ordonné cette année-là pour conjurer une épidémie de décès infantiles.


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