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Reliquaire Mahongwé

F-852

samedi 27 février 2010, par Emile Proust

Figure de gardien de reliquaire Mahongwé, Gabon :
( Mahongwe reliquary guardian figure, Gabon )

L’ensemble de la sculpture a une allure de cuillère : le visage d’une concavité nettement affirmée présentent une forme vaguement ovoïde, légèrement pointue vers le haut et tronquée horizontalement vers le bas.
La face est séparée selon l’axe vertical par deux bandes de laiton. Elle porte deux yeux ronds, en cabochon, fixés à cheval sur la bande et les bords. Le reste du visage, de part et d’autre de la bande, est recouvert d’étroites bandes de laiton installées à l’horizontale.
La face de tête stylisée est surmontée d’une protubérance inclinée vers l’arrière où l’on peut imaginer voir un chignon. Sous cette face part un manche d’une longueur équivalente à celle du visage. Au bout de quelques centimètres, enroulé de fil de cuivre, ce manche s’élargit pour former une sorte de poignée creuse de forme ovoïde dont le plan est perpendiculaire à celui du visage. Cette disposition, particulière aux bwété mahongwé, que l’on peut considérer comme l’égale d’un losange, la distingue de façon nette de toutes les figures de reliquaires des autres groupes où le losange est dans le même plan que le visage. L’arrière de la figure est recouvert de feuilles de laiton.

Feuilles de laiton ajustées sur un bois dur, érosion à la base.

Vendu soclé.


Vendu

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