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Singe Baoulé

F-591

mercredi 4 mars 2009, par Emile Proust

Gbekré ou Mbra, statue de singe Baoulé, Côte d’Ivoire :
( Mbra or Gbekre, Baule monkey figure, Ivory Coast )

Exceptionnelle statue de singe Baoulé, Gbekré, ou Mbra ou Mbotumbo ou Botimo, chez les Baoulé en Côte d’Ivoire. La figure massive, musclée, est sculptée dans un bois dense, dur et lourd. Monoxyle, l’animal a de longs pieds posés sur un socle et portant des jambes en forte tension. Gbekré semble prêt à bondir. Il porte le bassin déporté vers l’arrière au-dessus duquel apparaît le tronc ramassé, le dos et les épaules fortement arrondis, l’abdomen replet. La tête, arrondie de face, a une longue gueule vue de profil, avec les dents fortement apparentes, recouvertes d’anciennes traces de pigments blancs. Le nez long et droit est prolongé par une crête sagittale descendant jusqu’à la nuque.
Une légère croûte sacrificielle de teinte grisâtre et sombre, parsemée de craquelures, recouvre l’ensemble de la statue. Des agrégats sacrificiels dont des morceaux de coquilles d’oeufs sont déposés au sommet de la tête et sur le nez. Entre ses mains aux doigts finement sculptés, le singe tient une coupe d’offrandes à l’intérieur à la surface délavée.

Pour les Baoulé, le dieu du ciel Niamyé a deux fils, Kakagyé le buffle et Gbekré le singe.
Gbekré est le juge des âmes dans l’au-delà, c’est dire combien on doit s’assurer de sa protection !
Gbekré est le génie bénéfique. Il était installé dans les champs, au bord d’une forêt, sous un abri sommaire (d’où la mauvaise conservation du bois et l’obligation de le renouveler).
Doté d’une mâchoire prognathe, une patine importante due aux sacrifices, le singe tient dans ses pattes une coupe . Les sources divergent sur son rôle et sa fonction : tantôt il intervenait dans le rituel de divination, tantôt il était une protection contre les sorciers dans des associations masculines, tantôt une divinité protectrice des rites agraires, parfois génie de la brousse.

Provenance : collection particulière.


Vendu

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