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Statue Hemba

C-622

dimanche 26 mars 2006, par Emile Proust

Les Hemba vivent au nord-est de l’aire culturelle luba, de part et d’autre de la rivière Luika. Ils forment avec une partie des Luba orientaux, les Tabwa et les Boyo une grande aire culturelle et artistique où les variations stylistiques et ethnographiques propres à chaque groupe s’inscrivent dans un vaste système de mutations qui reste encore à décrire.
Le culte des ancêtres est dans toute cette région un élément majeur du système religieux. Dans l’art luba où la grande statuaire est marginale, les ancêtres des rois ou des chefs défunts figurent sur les sceptres, lances, sièges et autres insignes. Par contre, les Hemba sont surtout connus pour leur statuaire funéraire. Jadis, une famille légitimait sa position au sein de la vaste structure clanique à laquelle elle appartenait grâce aux figures d’ancêtres qu’elle détenait. Ces sculptures imposantes représentaient littéralement la mémoire des générations passées.


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